Lastenkodin ja ritareiden
Mannerheiminpuisto

Mannerheiminpuistolla on nimensä mukaiset perinteet. Vuonna 1920 perustettiin Marsalkka C.G.E. Mannerheimin nimeä kantava lastensuojeluliitto (MLL), jonka hallituksen puheenjohtajaksi valittiin Sophie Mannerheim, varapuheenjohtajaksi Arvo Ylppö ja sihteeriksi Erik Mandelin. Ensimmäisten joukossa perustettiin pari vuotta myöhemmin paikallisyhdistys Tornioon. Olennainen osa MLL:n Tornion historiaa on ollut vuoteen 1969 saakka Kivirannalla toiminut lastenkoti.

Mannerheiminpuisto liittyy toisellakin tavalla Suomen marsalkan historiaan. Lokakuussa 1944 Lapin sota alkoi Tornion maihinnousulla saksalaisten joukkojen selustaan. Rajujen taistelujen keskellä suomalaisten tilanne oli kriittisimmillään juuri Kivirannalla 5. lokakuuta, kun saksalaisten voimakas vastahyökkäys vyöryi Arpelan tienhaaran suunnasta kohti rautatieasemaa. Suomalaisten puolustus horjui, kunnes vihollinen pysäytettiin Keroputaalla. Teoksessa Tornion maihinnousu 1944 – Lapin sodan avainoperaatio kerrotaan tapahtumista seuraavasti:

“Ravilan tilalle määrättiin välittömästi everstiluutnantti Kalervo Loimu, joka onnistui palauttamaan ryhdin aamusta asti vetääntyneisiin joukkoihin. Puolustuslinja saatiin kuntoon Keroputaan etelärannalla ja saksalaisten hyökkäys pysähtyi vain kahden ja puolen kilometrin päähän Tornion rautatieasemasta.

Alavojakkalassa kokonaistilanne oli heikentynyt suomalaisten kannalta huomattavasti, sillä vihollinen eteni lähes viisi kilometriä. Synkkyyttä lisäsi jälleen kerran vastustajan yliarviointi. Keroputaan pohjoisrannalla uskottiin olevan jopa kokonainen vihollisdivisioona. Everstiluutnantti Loimulla riittikin tekemistä puolustuksen järjestelyissä ja mielialan nostamisessa, jossa hän onnistui. Loimun työ katsottiin jälkikäteen niin arvokkaaksi, että hänet nimitettiin Mannerheim-ristin ritariksi.”

Tornion taisteluissa kaatui 1.-8. lokakuuta 1944 yhteensä noin 450 suomalaista ja noin 500 saksalaista sotilasta. Saksalaiseen näkökulmaan taistelujen merkityksestä voi tutustua esimerkiksi Klemens Bellmannin kirjassa Die Kehrseite. Kapteeni Bellmann jäi vangiksi Kivirannan lastenkodin maastossa ja joutui sotavangiksi Venäjälle.

Mannerheiminpuiston nimistö kunnioittaa alueen historiaa. Kalervo Loimunkuja ja Pajarinkierros on nimetty Torniossa taistelleiden Mannerheim-ristin ritareiden mukaan. Carl Gustavin kuja ja Sophienkuja on puolestaan nimetty MLL:n perustajien mukaan.

Lastenkodin toiminnan loppumisen jälkeen Mannerheiminpuiston alue päätyi Ahti Hanhirovan omistukseen. Nykyään aluetta hallinnoi Ahti Hanhirovan pojan Erkki Hanhirovan omistama H-Equity Oy.

Teksti: Mika Kulju